Microsoft frigiver Windows som Open Source

Via min nyhedsredaktør ankommer en mail fra Microsoft Danmark med tilsyneladende fuldkommen overraskende nyt. Overskriften er "Microsoft frigiver kildekoden til Windows".

Det var ligegodt satans. Den slags kan jo fremmane tankerne om at rydde forsiden og udsætte trykstart. Men når jeg tager mig tid til at skimme pressemeddelelsen er det jo klart: Det er en slem omgang spin, som Microsoft Danmark tilsyneladende har benyttet lejligheden til at udsende.

Sådan starter den danske pressemeddelelse:

"Microsoft frigiver kildekoden til Windows Microsoft går nu skridtet videre end krævet af den Europæiske Kommission og giver licenstagere adgang til Windows-kildekoden."

Og her er den originale tekst: "Microsoft Goes Beyond EU Decision by Offering Windows Source Code Announcement underscores Microsoft's commitment to resolve compliance issues by giving licensees access to its source code."

Læser man den engelske tekst, er det tydeligt, at nyheden er, at Microsoft nu efter at have udleveret angiveligt ikke mindre end 12.000 sider teknisk dokumentation om firmaets proprietære kommunikationsprotokoller i et forsøg på at stille EU-kommisionen tilfreds i den verserende monopolsag mod Microsoft, også vil licensere adgangen til de dele af kildekoden i Windows Server, som berører kommunikationsprotokollerne.

Dermed krymper den opsigtvækkende, rent ud sagt sensationelle frigivelse af "kildekoden til Windows", til en uspecificeret flig af den lukkede kildekode på uspecificerede licensvilkår.

Jeg kontakter efterfølgende Microsoft Danmarks Anders Nørskov, Direktør for politik og strategi. Hans titel er tilsyneladende blot andre ord for lobby-arbejde og spin. Jeg vil høre om han kan bekræfte min fortolkning. Han giver mig ret og kan ikke på stående fod henvise til detaljer om de licensvilkår, som MS tilbyder adgang til de udvalgt dele af kildekoden under.

Anders Nørskov hørte jeg sidt under en konference om åbne standarder, som Prosa afholdt for knap to uger siden. Dengang kunne han bekræfte, at Microsoft ikke har nogen planer om at støtte den åbne dokumentstandard, som en række it-firmaer støtter nu. Pressemeddelelsen er i skrivende stund ikke frigivet hos Microsoft Danmarks presserum, så du får den lige her:

"Fra: Microsoft presseinformation [mailto:Microsoftpresseinformation@mannov.dk] Sendt: 25. januar 2006 15:11 Emne: Microsoft frigiver kildekoden til Windows

Pressemeddelelse:

Microsoft frigiver kildekoden til Windows

Microsoft går nu skridtet videre end krævet af den Europæiske Kommission og giver licenstagere adgang til Windows-kildekoden

HELLERUP - 25. januar, 2006 - Microsoft har i dag offentliggjort sin beslutning om at licensere al kildekoden til Windows Server til de teknologier, der er dækket af den Europæiske Kommissions afgørelse fra marts 2004. Microsoft tager dette skridt frivilligt med henblik på at opklare de forhold, der blev rejst i Kommissionens såkaldte klagepunktsmeddelelse fra 22.december 2005. Det hævdes i meddelelsen, at Microsofts tidligere tekniske dokumentation ikke var tilstrækkelig til, at licenstagere kunne implementere bestemte Windows Server-kommunikationsprotokoller.

"I dag lægger vi vores mest værdifulde intellektuelle ejendom på bordet, så vi en gang for alle kan komme ud over problematikken med tekniske uoverensstemmelser og diskutere sagens egentlige indhold," siger Brad Smith, Microsoft Senior Vice President and General Counsel og fortsætter: "Kildekoden til Windows er den ultimative dokumentation på Windows Server-teknologierne. Vi håber, at dette vil opklare alle spørgsmål omkring tilstrækkeligheden af vores tekniske dokumentation."

Du kan læse den originale pressemeddelelse i dens fulde ordlyd i nedenstående:

PRESS RELEASE

For Release 3 p.m. CET

Jan. 25, 2006

Microsoft Goes Beyond EU Decision by Offering Windows Source Code

Announcement underscores Microsoft's commitment to resolve compliance issues by giving licensees access to its source code.

BRUSSELS, Belgium - Jan. 25, 2006 - Today, Microsoft General Counsel Brad Smith announced Microsoft's decision to license all the Windows Server source code for the technologies covered by the European Commission's Decision of March 2004. The company is making this voluntary move in order to address categorically all of the issues raised by the Commission's December 22, 2005 Statement of Objections. That document asserted that Microsoft's prior technical documentation provided insufficient information to enable licensees to implement successfully certain Windows Server communications protocols.

"Today we are putting our most valuable intellectual property on the table so we can put technical compliance issues to rest and move forward with a serious discussion about the substance of this case." said Brad Smith, Microsoft Senior Vice President and General Counsel. "The Windows source code is the ultimate documentation of Windows Server technologies. With this step our goal is to resolve all questions about the sufficiency of our technical documentation."

With today's announcement, Microsoft is going far beyond the European Commission's March 2004 decision and its legal obligations to provide companies with the technical specifications of its proprietary communications protocols. A reference license to the Windows Server source code will provide software developers the most precise and authoritative description possible of the Windows protocol technologies. With it, software developers will be entitled to view the Windows source code in order to better understand how to develop products that interoperate with Windows, but not to copy Microsoft's source code.

"We have now come to the conclusion that the only way to be certain of satisfying the Commission's demands is to go beyond the 2004 Decision and offer a license to the source code of the Windows server operating system," said Smith. "While we are confident that we are presently in full compliance with the Decision we wish to dispel any notion that Microsoft's technical documents are insufficient."

For server software developers who take a license under this program, Microsoft previously had created more than twelve thousand pages of technical documentation covering specifications for the communications protocols covered by the 2004 Decision as well additional technology going beyond those protocols. In addition, Microsoft previously offered voluntarily to provide up to five hundred hours of free technical support from experienced Microsoft professionals who can answer any questions licensees might have. With today's announcement Microsoft has supplemented these resources with a new license for all of the Windows Server source code that implements all of the communications protocols covered by the 2004 Decision.

Microsoft has a similar protocol licensing program that was established in the United States pursuant to a consent decree there, covering certain protocols in the Windows desktop operating system. More than 20 companies have taken licenses to Microsoft's protocols under that program and many are shipping products incorporating such protocols. To continue to foster consistency between both licensing programs, Microsoft has decided to make available for the desktop protocols the same reference license for source code it is offering for server protocols, and the company will provide competition authorities in the United States with information so they can consider the matter.

The merits of the 2004 Decision are being reviewed by the European Court of First Instance. While Microsoft contests the merits of the 2004 Decision through that judicial process, today's announcement underscores the company's resolve to satisfy the Commission's compliance demands. In addition, Microsoft will continue to move forward to prepare its response to the December Statement of Objections, which is now due on 15 February.

For more information on the licensing program, please visit the WSPP (Windows Server Protocol Program) at: http://www.microsoft.com/mscorp/legal/eudecision/.

About Microsoft

Founded in 1975, Microsoft Corp. (Nasdaq "MSFT") is the worldwide leader in software, services and solutions that help people and businesses realize their full potential.

#

This material is for informational purposes only. Microsoft Corp disclaims all warranties and conditions with regard to use of the material for other purposes. Microsoft Corp shall not, at any time, be liable for any special, direct, indirect or consequential damages, whether in an action of contract, negligence or other action arising out of or in connection with the use or performance of the material. Nothing herein should be construed as constituting any kind of warranty.

Microsoft is a registered trademark of Microsoft Corp in the United States and/or other countries. The names of actual companies and products mentioned herein may be the trademarks of their respective owners."

  • Det var ordene på dansk og udenlandsk fra Microsoft.

Har du kommentarer til pressestuntet, så del dem gerne med os andre her.

/kurt [box]

Spinsource:

Microsoft benytter den aktuelle debat om åbne standarder, open source og proprietær software og formater til dygtigt spin. Microsoft frigiver kildekoden til Windows? - Nøh, nej! [/box]

sortSortér kommentarer
  • Ældste først
  • Nyeste først
  • Bedste først

Hi hi, ha ha, ho ho... prøver at undgå mavekramper af grin Det er altså ikke den første april endnu. Det havde været morsommere hvis M$ havde ventet til april med at udsende sådan en gang juridisk og politisk korrekt gang ingenting. Det eneste, M$ frigiver gratis, er rettelser af deres største fejl (dem med mest medie-fokus). Ingen andre end M$ kan jo slippe afsted med at have en global beta-tester gruppe, og få penge for det (de kaldes slutbrugerere). :) Jens

  • 0
  • 0

Microsoft tager dette skridt frivilligt med henblik på at opklare de forhold, der blev rejst i Kommissionens såkaldte klagepunktsmeddelelse fra 22.december 2005 Jeg syntes det er meget interessant at de skriver 'frivilligt' for i andre medier kan man læse at MS er blevet truet af EU med dagsbøder i størrelsen 15mio kr. Dette er helt klart et resultat af denne trussel, samtidig håber de jo selvfølgelig på at overskriften kan få folk til at tænke 'nå ok, så er alt jo i fineste orden'. Problemet ser jeg som at de skriver det er til personer der har licens til at læse sourcen... spørgsmålet er om alle kan få lov til at læse den, det tvivler jeg stærkt på sker. Jeg tør vædde med at de selv udvælger hvilke personer der skal have den 'ære' at læse deres sourcekode. Men uanset om man bryder sig om deres produkter og metoder er dette jo et eksempel på hvad MS er bedst til, nemlig salg, spin og reklame. Jeg håber at EU vil være særdeles kritiske overfor MS og specielt i vurderingen af om dette tiltag overhovedet har nogen praktisk værdi. Men mens MS var truet af høje dagsbøder har de jo helt sikkert vundet en 6-8 måneders 'frihed' indtil EU igen begynder at rasle med sablen.  Dette mener jeg illustrere på bedste (eller værste) vis hvordan sådanne juridiske slagsmål nemt kan trækkes så langt at det til sidst bliver umuligt at overskue hvem der har gjort hvad hvornår. Jeg håber dog at de relevante personer hos EU er i stand til at bryde denne trækken i langdrag, for det kan kun være i eet firmas interesse, nemlig dem der er under anklage. Thomas   

  • 0
  • 0

Som lovet vendte Microsoft Danmark tilbage med et liing til licensbetingelserne for de dele af kildkoden, som de frigiver. Dette modtog jeg:

"Kære Kurt,

Som aftalt fremsender jeg et link med oplysninger om licensbetingelserne.

  • 0
  • 0

Det er jo ikke atypisk, at MS kommer med en udtalelse som denne, som vel nok må betegnes som en sandhed med modifikationer. Hvor mange gange har man ikke hørt dem bedyre, at de støtter åbne standarder og interoperabilitet, uden at de af den grund har lyst til at dokumentere deres proprietære protokoller og filformater. Når man bringer et sådan synspunkt til torvs, som jeg gør her, bliver man som regel stemplet som MS-hadende Linux-fanatiker, hvorefter al videre debat bliver til en mudderkastningskrig omkring, hvorfor Linus er gud og Bill er satan eller omvendt.

Men det er altså indiskutabelt, at MS så jævnligt siger ét og gør noget andet. Man behøver ikke at hade eller elske firmaet af den grund, men det bør i det mindste give anledning til en vis speksis over for udmeldinger fra MS. 

  • 0
  • 0

Nu skal vi huske på at "frigivelse af sourcekode" opfattes meget anderledes af Microsoft, end den vi (os FOSS communitiet) traditionelt har. Frigivet kode for Microsoft betyder bare at nogen kan få adgang til den under betingelser de udstikker. Bl.a. er der royalties forbundet med at få adgang til WSPP (Work group Server Protocol Program) protokollerne, minimium $50 pr server (men hvordan det skal forståes er ikke umiddelbart klart). Se royalty tabel på s. 14 i http://download.microsoft.com/download/f/9... og s. 16 i http://download.microsoft.com/download/f/9... som er kontrakte for hhv. 3 og 30 dages adgang til protokol sourcen.

  • 0
  • 0
Bidrag med din viden – log ind og deltag i debatten