Galathea-chef: Udfordring at forene forsknings-kulturer

Direktøren for Dansk Ekspedtionsfond Morten Meldgaard, er manden der har ansvaret for at få det svære Galathea-puslespil til at gå op med både deltagere, plads, tid og økonomi. Ingeniøren fik for nylig en snak med ham om den store udfordring og en masse andet, der mundede ud i en artikel i Galathea-tillægget d. 30. juni. Men her får I nogle ekstra godbidder fra interviewet.

Hvad har været den største udfordring ved at være direktør for Dansk Ekspeditionsfond? »Det har været at forene de mange forskellige kulturer, jeg har mødt undervejs - universiteter, sektorforskning, skoler, gymnasier, de forskellige ministerier, Søværnet og så videre. Det har været en stor udfordring, at få alt det til at fungere godt sammen, men der har været god vilje fra alle sider til at mødes og få tingene til at fungere. Men det har været en udfordring for alle - ikke bare mig.«

»Det har også været en stor udfordring at sikre finansiering til det hele, samtidig med at vi har skullet projektere, skaffe udstyr og så videre - og det hele på kun omkring 14 måneder. Normalt ville man gøre det på tre år, så det har været en udfordring. Men det er jo lykkedes for os at skaffe omkring 80 millioner kroner i private midler, og beløbet er sikkert endnu større, hvis man tæller det hele med.«

»Derudover har det været en udfordring, at få forenet ønsket om en meget bred faglighed med forskernes ønske om forskningstid ombord. Vi kunne jo bruge tre år derude, men vi har kun otte måneder, så det har været en udfordring, at forene alle de forskningsmæssige interesser, så forskerne er endt med at synes, at det er okay.«

Har det været en for stram og optimistisk tidsplan for planlægningen? »Formanden for Dansk Ekspeditionsfond Søren Haslund-Christensen er gammel militærmand, så når vi tager af sted den 11. august, så tager vi af sted den dag. Så der har ikke været noget at diskutere. Man må også beslutte sig - for havde vi haft tre år, så havde vi også brugt tre år og alligevel haft travlt til sidst.«

Galathea 2 blev ramt af økonomiske problemer, der fordyrede den med en million, som staten betalte, men ekspeditionen endte alligevel med at blive afkortet med tre måneder. Er der risiko for, at der sker noget lignende for Galathea 3? »Det var vist Korea-krigen og deres budget for dieselolie der var skyld i det, så man kan aldrig vide, hvad der sker - men vi har som udgangspunkt midlerne på plads.«

Glæder du dig til at Vædderen sejler af sted d. 11. august? »Ja, det bliver sgu dejligt. (Banker under bordet.)«

Vigtig forskning Morten Meldgaard er ikke et øjeblik i tvivl om, at forskningen ombord på ekspeditionsskibet Vædderen har rigtig stor betydning for projektet. Uden ordentlig forskning kan man hellere ikke formidle godt, forklarer han.

Hvad er jeres målsætning for forskningen? »Det er svært at stille et overordnet mål, men man kan sige, at det er, at vi skal lære mere om vores oceaner. Det er en meget bred målsætning, men man kan formulere det som en af togtlederne Minik Rosing gjorde for nylig: Vi kender faktisk mindre til Jordens overflade, end vi kender til Jupiters. Det hænger selvfølgelig sammen med, at Jorden er dækket af hav, som vi kender overraskende lidt til.«

En jordomsejling i dag kan altså bibringe med lige så meget nyt som Galathea 2 kunne dengang? »Ja, det bliver bare på andre områder - man vil kigge på havet i meget mindre skala.«

Hvordan vil I gøre »live« forskning spændende og interessant? »Det er jo mediernes opgave. Jeg troede, at jeg skulle sidde og skrive pressemeddelelser, men det er mediepartnerne jo meget bedre til. Der er ingen tvivl om, at det kan gøres spændende.«

Også når vi taler bakterier og kulstofkredsløb? »Det er et spørgsmål om, at fortælle historien på en gribende måde. Det er klart, at det er en fascination i de kæmpe store farlige dyr, men det her har stor betydning for os, så jeg tror på, at der kan findes en vinkel, så det kan gøres interessant for langt de fleste.«

Hvor mange af nutidens børn og unge skal i fremtiden vælge en naturvidenskabelig retning, for at Galathea 3 har været en succes? »Det er vanskeligt at sætte tal på og måle. Det er svært at måle den præcise Galathea-effekt i skolesystemet, men f.eks. vil antallet af skolebørn, der vil komme til at beskæftige sig med forskning, som relaterer sig til Galathea, være meget stort det kommende år.«

Vil vi om 10 år kunne mærke i vores hverdag, at der har været en Galathea 3? »Ja, dels vil den leve i folks bevidsthed, og resultaterne vil også leve videre i de enkelte fagområder. Derudover vil der være børn og unge, der er blevet inspireret af det til at gå i en særlig retning.«

De fandt aldrig en søslange på Galathea 2, selvom det var målet, men ophavsmanden Hakon Mielche mente, at den alligevel havde gjort sin pligt, da den havde fået dem af sted. Har Galathea 3 også en »søslange«? »Nej, det har ikke været nødvendigt. Der er en fascinationskraft i sig selv i sådan et skib og i en ekspedition på denne her måde, og det har været medvirkende til at få folk til at forstå, at det her er spændende og vigtigt. Det involverer samtidig mange forskellige, så ejerskabet er meget bredt, og det gør, at det er nemmere at få det igennem.«

Morten Meldgaard, der er biolog, dr.phil. og adjungeret professor ved Syddansk Universitet, vil sejle med på første og sidste togt - til Grønland og hjem fra USA - da han her kan være med ombord uden at snuppe andres plads.

sortSortér kommentarer
  • Ældste først
  • Nyeste først
  • Bedste først
Bidrag med din viden – log ind og deltag i debatten