Virgin Orbits testraket fejlede i luften

Her ses Boeing 747-flyet med navnet 'Cosmic Girl', som netop har frigivet LauncherOne-raketten. Illustration: Virgin Orbit

Richard Branson og Virgin Groups satellitfragter LauncherOne nåede ikke forventet højde under testflyvningen i går aftes.

På grund af en motorfejl måtte virksomheden, hvis raketdivision heder Virgin Orbit, droppe målet om at nå lav jordbane med den 21 meter lange raket LauncherOne i denne omgang.

LauncherOne har været på tegnebrættet hos Virgin Group siden 2007, hvor ideen opstod om at drive forretning på at opsende små satellitter. Siden har projektet været ramt af en række forsinkelser, men efter en droptest – hvor raketten blev smidt af en Boeing 747 – i juli 2019, var det nu endelig tid til en ’rigtig’ test.

Metoden til opsendelse af satellitterne er, at et tilpasset Boeing 747-400-fly løfter raketten fra Jorden på en almindelig landingsbane, og så bliver raketten frigivet i 10-15 km højde, hvorefter det selv fragter sig videre med egne motorer. På den måde kan man i princippet lavet raketopsendelser fra enhver lufthavn.

Læs også: Rumrejserne anno 2020: Starship, satellitsværme – og en lille smule asteroidestøv

Fejl på motorens på første trin

Gårsdagens test blev foretaget over Stillehavet efter afgang fra Mojave-ørkenens fly- og raketopsendelsessted i Californien, og selve frigørelsen af raketten, som skete kort før kl. 22, gik efter sigende også fint.

Men da rakettens motor NewtonThree blev sat i gang, opstod der et problem, som teknikerne nu skal til at se nærmere på, skriver space.com.

Planen var, at motoren skulle affyres i tre minutter, hvorefter første trin skulle separeres fra resten af raketten, som herefter fyrede op for NewtonFour-motoren. Men så langt nåede processen altså ikke, fordi fejlen skete allerede under affyringen af motoren på første trin.

Virgin Orbit udtrykker selv på Twitter, at de selvfølgelig gerne ville have sendt raketten op til lav jordbane, som målet var, men accepterer, at det ikke gik sådan og holder sig til at glæde sig over, at motoren i det mindste gik i gang, og at de så kan analysere på de data i første omgang.

Læs også: Virgin Orbit er klar til første test af flyvende raketplatform

Nasa og GomSpace klar med satellitter

Hvornår der bliver sat en ny test i gang, vides ikke. Virgin Orbit skriver ”ASAP” på Twitter og forventer, at det rent faktisk sker hurtigt, fordi de allerede havde næste raket klar i kulissen.

Flere virksomheder og organisationer, såsom Nasa og det amerikanske luftvåben, har da også allerede booket sig ind på at få sendt satellitter med op. Men nu går der formentlig lidt ekstra tid, selv om der står i kalenderen, at Nasa skulle have sendt ti cubesats op som led i et uddannelsesprogram allerede d. 14. august i år.

Desuden har danske GomSpace fra Aalborg budt ind på at få otte Starling-satellitter til tracking af skibe og fly med på en flyvning i 2020.

Det er GomSpaces eget selskab Aerial & Maritime Ltd., der står bag trackingsystemet, og hver satellit bliver på størrelse med tre cubesat-units.

sortSortér kommentarer
  • Ældste først
  • Nyeste først
  • Bedste først

"afmonteringen af raketten, som skete kort før kl. 22, gik efter sigende også fint." - Afmonteringen ?! Jeg ser for mig en tekniker i trykdragt, hængende under bugen på moderfartøjet, med en skruenøgle :). Release skal nok i dette tilfælde oversættes med frigørelsen .

  • 10
  • 0
Bidrag med din viden – log ind og deltag i debatten