Stor meteorit passerede Jorden

Det var den amerikanske Linaer-program (Lincoln Near Earth Asteroid Research) som opdagede asteroiden. Programmets opgave er, at undersøge himlen for kometer og asteroider, der kan være en trussel for Jorden. I dette tilfælde blev den nye asteroide, kaldet 2002-MN fundet for sent.

2002-MN passerede Jorden i en afstand af kun 120.000 kilometer, svarende til en tredjedel af afstanden mellem Jorden og Månen. Det er den tætteste passage af en asteroide siden 1997, hvor asteroiden 1994-XL1, på 10 meters størrelse, passerede os i en afstand af 105.000 kilometer.

Foreløbige beregninger tyder på, at der er en meget lille chance (1:100.000) for at den rammer Jorden, når den igen vender tilbage i 2061. 2002-MN anslås til at være mellem 58-130 meter stor. Den passerede jorden med en hastighed af 10,56 kilometer i sekundet.

Et sammenstød med Jorden ville dog ikke have skabt en global katastrofe som den, der udslettede dinosaurerne for millioner af år siden. Hertil er den for lille, så skal den være på om mod en kilometer i størrelse. Til gengæld menes den, at kunne skabe et nedslag svarende til det, der lagde 2.200 kvadratkilometer skov ned i Sibirien (Tunguska) i 1908.