Spørg Fagfolket: Hvorfor bruger man ikke raketrør til rumraketter?

Illustration: SpaceX

Vores læser Erik Petersen har spurgt:

Hvorfor afsendes raketter til det ydre rum ikke i raketrør?

Man skulle tro, det ville give mere løftekraft og hjælpe med at styre den i rette retning.

Læs også: Spørg Fagfolket: Hvordan undgår man at et rumfartøj vælter?

John Leif Jørgensen, professor på Institut for Rumforskning og Rumteknologi på DTU Space, svarer:

En løfteraket, der er i stand til at sende sin nyttelast til det ydre rum, skal være meget kraftig.

Det betyder, at raketstrålen i selve takeoff-øjeblikket, hvor raket + brændstof + nyttelast er størst mulig, skal være så kraftig som overhovedet mulig.

Den flamme, som raketten sender ud, er 4500-5500 graders celsius varm og smelter derfor alle metaller og selv de fleste keramiske materialer.

Så selvom et affyringsrør ville øge effektiviteten, ville raketten smelte sig selv, før den kom ud af røret.

Læs også: Spørg Fagfolket: Hvordan kan helikoptere flyve på Mars?

Hvis man ser nogle af de tidlige raketopsendelser, ses det ofte, at raketten selvdestruerer, netop fordi flammen rammer selve raketten.

En anden sag er, at vi også kæmper mod det meget høje lydtryk, som raketstrålen sender tilbage mod raketten, når den reflekteres fra jorden.

Dette lydtryk er så voldsomt, >150dB, at raketten og dens nyttelast skal beskyttes mod denne. Dette gøres ved at bøje raketstrålen til siden i nogle tunneler, som starter lige under raketten, og ved at sprøjte enorme mængder af vanddråber ind i flammen.

Sidstnævnte sænker også effektiviteten af raketstrålen, men når lydtrykket får vanddråberne til at springe, absorberes en del af den akustiske energi.

Så selvom et rør ville øge effektiviteten, tvinger andre faktorer den valgte løsning.

Spørg fagfolket

Du kan spørge om alt inden for teknologi og naturvidenskab. Redaktionen udvælger indsendte spørgsmål og finder den bedste ekspert til at svare – eller sender spørgsmålet videre til vores kloge læsere. Klik her for at stille dit spørgsmål til fagfolket.