Solvinden kommer til redning ved polvendinger

Polvendinger, hvor Jordens magnetiske nord- og sydpol bytter plads, er ganske almindelige. Den sidste fandt sted for 730.000 år siden. Og for tiden falder styrken af Jordens magnetfelt med fem procent hvert hundrede år, så vi er godt på vej mod den næste polvending. Da Jordens magnetfelt beskytter os mod energirige partikler fra Solen og den kosmiske stråling, vil man umiddelbart forvente, at Jorden ligger sårbar hen de omkring 7.000 år en polvending varer. Guido Birk fra universitetet i München har fundet en redningsmekanisme. Hans beregninger viser nemlig, at solvinden under en polvending kan inducere et magnetfelt i ionosfæren, der beskytter på sammen måde, som Jordens eget magnetfelt normalt gør. www.arxiv.org/abs/astro-ph/0404580. [ram]