Bagsiden: Smøringsteori giver svaret, når der er kø ved håndvasken

Illustration: Bigstockphoto / Maridav

I coronatiden har mange tilbragt ekstra lange perioder ved håndvasken. Men hvor lang tid skal man egentligt vaske sine hænder?

»Vask håndfladerne, mellem fingrene, fingerspidserne, tommelfingrene, håndryggene og håndleddene i mindst 15 sekunder,« fremgår det af pjecen ‘10 Spørgsmål og svar om håndhygiejne’ fra Hvidovre Hospital.

Men hvor kommer lige det antal sekunder fra?

Britiske Paul Hammond har i en ny artikel i Physics of Fluids lavet den første egentlige fysiske teori for håndvaskning, til trods for at vigtigheden af god håndhygiejne har været kendt siden midten af 1800-tallet.

Baseret på hydrodynamisk smøringsteori finder han kort fortalt frem til, at man skal vaske hænder i 20 sekunder, for at virus, bakterier el. lign, som ligger gemt i små ruheder på hænderne bliver skyllet væk, når de to ru overflader (hænderne) gnider mod hinanden separeret af vand som smøremiddel.

Modellen er rent fysisk og tager ikke højde for ­kemiske og biologiske processer, som involverer sæbe.

Men nu skulle vi altså endelig have en fundamental forståelse af håndvask på det rene.

Illustration: Ingeniøren