Nye billeder afslører vand under overfladen på dværgplaneten Ceres

Illustration: NASA/JPL

Der er vand under dværgplaneten Ceres overflade. Det er en gruppe amerikanske og europæiske forskere ifølge The Guardian nået frem til, efter at have analyseret de højopløsningsbilleder som Nasa har taget af planetens overflade.

På infarøde billeder af et 20 millioner år gammelt krater kunne forskerne nemlig spotte materialet Hydrohalit. Hydrohalit findes i havis og er aldrig observeret andre steder end på Jorden.

Læs også: Krystal indikerer tidligt liv i rummet

Forskerne ser det som et tegn på, at der gemmer sig et saltvands reservoir under overfladen.

En rygende pistol

»Materialet som er fundet på Ceres er ekstremt vigtigt i forhold til astrobiologi. Vi ved, at disse mineraler er essentielle for dannelse af liv,« fortæller Maria Cristina De Sanctis, fra Istituto Nazionale di Astrofisica, i Rom.

Andre forskere kalder fundet en “rygende pistol” i forhold til spørgsmålet om at finde vand på Ceres.

Læs også: Vilde ideer om vand undersøges på DTU

En række studier om fundet er publiceret i Nature Astronomy, Nature Geoscience and Nature Communications.

Dværgplaneten er det største objekt i asteroidebæltet mellem Mars og Jupiter.
Ceres diameter er ifølge wikipedia ca. 950 km, og bjerplaneten har sin egen tyngdekraft.