Ny CRISPR-test kan diagnosticere corona-patienter på fem minutter

Illustration: Lasse Gorm Jensen

En ny test, baseret på CRISPR-teknologi, kan give svar på om en person er smittet med coronavirus på fem minutter.

Testen er udviklet af en række forskere og udviklingen er ledet af Jennifer Doudna, som netop har vundet Nobelprisen i kemi for opdagelsen af CRISPR-teknologien. Det skriver Science.

Læs også: Crispr-opfinder får Nobelpris i kemi

Testen kræver ikke laboratorieudstyr, og kan i princippet gennemføres hos lægen, på skoler eller på arbejdspladser.

»Det ser ud som om de har en virkelig stensolid test. Det er faktisk ret elegant«, siger Max Wilson, en molekylær biolog fra universitetet i Santa Barbara, som Science har talt med om testen.

Mindre følsom, men hurtigere

CRISPR-tests arbejder på at identificere RNA, som er unik for Covid19.

Den nye test kan spore ned til 100 viruspartikler i en opløsning på en mikroliter. Den er derfor ikke nær så følsom, som tidligere test, der kan spore en enkelt viruspartikel pr. mikroliter.

»Til gengæld kan er den nye test i stand til at identificere en gruppe på fem positive kliniske prøver med perfekt nøjagtighed på kun fem minutter. Til sammenligning tager en standard test en dag eller mere før den giver et resultat,« siger Melanie Ott, en virolog fra San Francisco Universitet, som har har hjulpet med at udvikle testen.

Forskerne bag testen er nu ved at få valideret deres test-setup og arbejder på at få kommercialiseret testen.