Molekylært influenzaangreb

I 1918 døde 50 millioner mennesker på grund af en verdensomspændende influenzaepidemi, og den nuværende H5N1 fugleinfluenza er en lignende trussel, hvis proteinet polymerase muterer på en uheldig måde, så sygdommen kan spredes fra menneske til menneske.
Forskere arbejder derfor ihærdigt på at forstå præcist, hvordan influenza angriber kroppen. Hos European Molecular Biology Laboratory (EMBL) har man for nylig lavet det første 3D-billede af, hvordan influenza polymerase (rød) vekselvirker med menneskelige protein importin (blå). Kan man påvirke denne proces, kan man behandle eller måske helt undgå, at influenza smitter. Nature Structural and Molecular Biology 25. februar 2007.