Kulfiber-rumfærge skal bringe dyr fra ISS blødt ned på Jorden

Kulfiber-rumfærge skal bringe dyr fra ISS blødt ned på Jorden

USA får alligevel en rumfærge - dog kun i mini-udgave.

Dream Chaser blev overraskende udvalgt som et af tre forsyningsfartøjer til og fra ISS fra 2019. Rolige landinger kan bringe dyr og videnskabelige eksperimenter hjem uden at gøre for stor skade.

Nasa har udvalgt Sierra Nevadas Dream Chaser som et af tre forsyningsfartøjer til og fra Den Internationale Rumstation (ISS) fra 2019.

Dream Chaser er en slags mini-rumfærge i kulfiber, der oprindelig blev designet til at bringe astronauter op til ISS. Men rumfærgen blev dømt ude, efter at Nasa i september 2014 fravalgte mini-rumfærgen som transportfartøj for astronauter og gav kontrakterne til SpaceX samt Boeing i stedet.

For Sierra Nevada var det et Apollo 13 øjeblik, som direktør Mark Sirangelo har forklaret det til Washington Post. Men firmaet nåede på tre måneder at indsende en ansøgning om at bruge Dream Chaser som forsyningsfartøj i stedet. I går høstede de frugterne af deres arbejde:

Sierra Nevada skal nu dele kontrakten - på op til 95 milliarder kroner - med SpaceX og Orbital Science, der hver skal gennemføre mindst seks missioner fra 2019 til 2024 op til ISS. Dream Chaser har mulighed for at levere 5,5 ton forsyninger (tryksat og ikke-tryksat) til ISS, men er - ligesom Cygnus (Orbitals kapsel) og Dragon (SpaceX´ kapsel) - afhængig af en løfteraket.

»Vi er beærede over at være udvalgt af Nasa ... og det er med den største ydmyghed, at vi bemærker den tro, der er på Dream Chaser, og ser frem til at vise fartøjets omfattende evner for verden. Det er den amerikanske drøm, der går i opfyldelse for os alle,« lyder det fra præsidenten for Sierra Nevada, Eren Ozmen i en pressemeddelelse.

Læs også: Amerikansk mini-rumfærge skadet under sin første landing

Sierra Nevada får del i den såkaldte anden forsyningsrunde, CRS2. Første runde, CRS1, er i gang, hvor SpaceX og Orbital Science har kontrakterne. Begge firmaer har dog haft to uheld for nylig, og selvom de er tilbage og i gang med at levere fragt, så oplyser Nasa til Space.com, at uheldene har været udslagsgivende for, hvorfor Sierra Nevada fik del i de nye kontrakter.

»En af overvejelserne fra et operationelt synspunkt på ISS er, at det er meget vigtigt at have mere end en forsyningskæde. Hvis du mister én, så har du mulighed for at sætte en anden ind,« siger Kirk Shireman, der er manager for ISS.

Forskere smiler over udsigt til blød landing

Dream Chaser gør det sammen med Dragon-kapslen muligt at bringe flere prøver tilbage fra ISS. Det er nemlig et tilbagevendende problem. Men Dream Chaser har en særlig fordel frem for Dragon-kapslen. Den kan lande på en landingsbane, ligesom den store rumfærge gjorde, og det kan være en fordel for særlig følsomme videnskabelige eksperimenter, eller eksperimenter med levende dyr, bemærkede chefforsker for ISS Julie Robinson på en pressekonference ved Johnson Space Center i Texas:

»Hvis landingen er for hård på land eller på havet, risikerer du at ødelægge prøverne, før videnskabsfolkene kan få fat i dem,« siger hun til New Scientist.

Læs også: Privat SpaceX-konkurrent tester bremser i ørkenen

Ifølge Julie Robinson er de ofte voldsomme g-kræfter og bevægelser af kapslerne en udfordring, når forskerne vil bringe visse levende organismer hjem og studere deres egenskaber. Den turbulente tur kan give for store ændringer, og derfor er der behov for hurtige og rolige ture tilbage fra rummet. Det gælder også for f.eks. krystaller groet i vægtløshed, skriver Space.com. Tidligere har direktør Mark Sirangelo oplyst, at Dream Chaser kan gennemføre reentry med kun 1,5 g. Til sammenligning oplever astronauter på Soyuz-fartøjet typisk mellem 3 og 5 g ved reentry.

Læs også: Mini-rumfærge kan bruges til videnskab og fjernelse af rumskrot

Flere medier melder også om, at Dream Chaser har den fordel, at turen hjem kan ske hurtigere, fordi den nu kan tage 3 til 5 timer i stedet for 24 timer. Men den oplysning indeholder en række fejl. For det første tager turen hjem ikke 24 timer i dag, og SpaceX´ Dragonkapsel har allerede leveret prøver tilbage til Jorden på knap 5 timer.

Foldede vinger kan være en fordel

Dream Chaser er 9 meter lang og har et vingefang på kun 7 meter. Til sammenligning havde rumfærgerne en længde på 37 meter og et vingefang på 24 meter. Mini-udgaven kan folde vingerne sammen og passe ind bag fairingen på flere eksisterende løfteraketter.

Kommentarer (11)

Har længe hørt forskere tale om katapult, at mindske brændstofmængden, da den er uhyggelig stor i forhold til effektivitet.

Hvornår kommer det?

  • 0
  • 0

Anbring Dream Chaser på toppen af Falcon 9.
Så nærmer vi os et 100% genanvendelige system. :-)

  • 5
  • 0

Jeg kommer bare til at tænke på fly, der ikke kkan lande med fyldt brændstof osv.
En ting er, at den kan bringe 5,5 ton derop, men hvor meget kan den tage retur?

Ikke at det nødvendigvis er relevant, men nysgerring er man vel.

  • 0
  • 0