Iværksætteren Lars Thrane: »Man kan ikke spare sig til succes«

Illustration: Lars Bertelsen

Lars Thrane kæmpede i foråret en forgæves kamp for at bevare kontrollen med den virksomhed, som han sammen med sin tvillingebror stiftede i 1981.

Det lykkedes ikke, og i sidste uge sagde han endeligt farvel til Thrane & Thrane.

Cobham overtog Thrane & Thrane i juni, og du valgte ved den lejlighed trods din modstand mod overtagelsen at blive i virksomheden. Hvorfor har du nu valgt at træde ud?

»Cobham ønskede mig ikke som medejer af virksomheden, men de bad mig fortsætte i ledelsen. Den rationelle erkendelse af, at det var forbi, havde jeg dog med det samme, overtagelsen var en realitet, men der kan gå lang tid mellem den rationelle erkendelse og den følelsesmæssige forståelse. Derfor valgte jeg med vilje at lave et langt forløb, så jeg også fik sjælen med i det. Da jeg sagde farvel torsdag og fredag med to receptioner i Lyngby og Aalborg, passede timingen mig faktisk godt. Jeg var selv nået dertil, hvor jeg ikke havde lyst til at være der mere.«

Hvad var årsagen til din beslutning?

»Der vil komme mange ændringer, der er uforenelige med den måde, man driver virksomhed på som iværksætter. Cobham har de seneste 10 år opkøbt omkring et halvt hundrede virksomheder. De har ikke fået nogen af dem til at køre ordentligt, fordi de forsøger at lave virksomhederne om, så de ligner dem selv. De har ikke indset, at problemet ligger hos dem.«

Hvordan var det så at tage afsked med firmaet?

»Det er lidt det samme, som når ens børn flytter hjemmefra. Jeg har overladt virksomheden i den bedst mulige gænge til dem, der skal drive den videre. Det er vemodigt at tage afsked med det livsværk, jeg har skabt, men jeg vil jo stadig være den, som har skabt virksomheden. Medarbejderne har nu det åg at bære, at de skal tale om de gamle dage, da Lars var der. Og jeg sidder bare og holder øje med dem.«

Hvad sagde medarbejderne til dig på afskedsdagen?

»De fleste var rigtig kede af det. Jeg har kun fået rigtige positive tilkendegivelser, men medarbejderne er også bekymrede. Da jeg var der, stod jeg for hele forløbet i det at drive virksomhed. Ikke for at sammenligne det - og så gør jeg det alligevel - hvad gør Apple, efter Steve Jobs er død?«

Hvordan giver bekymringen sig til kende?

»Det er ikke mindst ingeniørerne i udviklingsafdelingen, der er bekymrede - ikke på den korte bane, men over, hvad der vil ske på længere sigt med innovationen. De er bange for, at englænderne kommer og kører med grønthøsteren. I en virksomhed som vores starter man med at skære ned i udviklingsafdelingen; det næste, der sker, er, at produktiviteten ryger fløjten, og så tjener du ikke penge mere. Man kan ikke spare sig til succes - man kan naturligvis heller ikke forbruge sig til succes. Succes skabes på en helt anden måde.«

Tilfredse kunder vigtigst

  • Du sammenlignede dig selv med Steve Jobs. Mange andre har også peget på, at du er en slags dansk Steve Jobs både på godt og ondt. Du har blandet dig i alle detaljer helt ned til farver på frontpanelerne og designet af ikonerne på den grafiske brugerflade. Hvorfor er det vigtigt at blande sig i så meget?*

»Det vigtigste for mig ved at drive virksomhed er at have tilfredse kunder. Du skal gøre alt for dine kunder - naturligvis under skyldig hensyntagen til medarbejdere, aktionærer og samfund. Når folk køber et eller andet, vil de gerne have, at det er perfekt. Ved min afskedsreception sagde jeg til medarbejderne, at kunderne skal behandles ordentligt. Man skal ikke fedte for kunderne, men behandle dem, som man gerne selv vil behandles, når man handler. Derfor skal folk sige: 'Nej, hvor er det lækkert', når de ser og bruger vores apparater.«

Når du alligevel har blandet dig så meget i detaljerne, er det så, fordi du var den, som vidste bedst?

»Æstetik betyder meget for mig, og på en eller anden måde er jeg perfektionist - også hvad angår design. Thrane & Thrane har en fantastisk designchef, Kenn Blomgren, men han kan ikke arbejde alene. Han og jeg har arbejdet utroligt godt sammen, når det gælder apparatdesign. Når vi taler om ikoner og brugergrænseflader, så har jeg stået for det alene.«

Hvem skal fylde tomrummet ud, når du nu har forladt virksomheden?

»Jeg tror, de vil få store problemer. Jeg hørte et foredrag forleden om 'Return of the founder-led companies' af amerikaneren James Allen. Han sagde rigtig mange kloge ting - det vil sige, han sagde mange ting, som jeg er enig i. (Lars Thrane ler.) Når du driver din egen virksomhed, har du mere fokus på det, du gør. Du tager dig også af medarbejderne på en anden måde, de bliver lidt ligesom dine egne børn. På samme måde bliver stifteren også en slags faderskikkelse. Selv om mine medarbejdere ikke havde brug for mig i det daglige arbejde, så kunne de godt lide, der sad en på toppen og udstak retningslinjerne.«

Blidere med årene

Så de vidste godt, hvad Lars tænkte og følte?

»Det kan jeg garantere for, de gjorde. Alle sammen. Når jeg rynkede øjenbrynene, så rynkede hele bygningen øjenbrynene.«

Har du så været let eller svær at arbejde sammen med?

»For mange år siden tror jeg, jeg var svær. Jeg tror, jeg er blevet lidt blidere med årene.«

Du fik ifølge Børsens opgørelse 587 millioner kroner for dine aktier, da du forlod virksomheden ...

»650.«

Hvad skal du bruge dem til?

»Foreløbig skal jeg ikke bruge dem til noget. De er investeret i sunde og fornuftige danske og europæiske industriaktier. Der får de lov at stå, mens jeg ser mig om.«

Er det en mulighed, at du vil blive passiv investor eller Business Angel for nystartede virksomheder?

»Det koncept tror jeg ikke på. Jeg vil gerne starte en ny virksomhed, men jeg har ikke lyst til at starte fra scratch. Det vil tage for lang tid. Jeg håber at finde en mindre virksomhed, som interesserer mig, og hvor jeg kan se, der er et fremtidspotentiale.«

Skal det være inden for kommunikationsindustrien?

»Det er jo det, jeg kan.«

Kan det lykkes igen?

»I Thrane & Thranes levetid har vi vel lavet omkring 50 produkter. Vi har ikke tabt penge på et eneste af dem. For 40 af dem har vi været først på verdensmarkedet med disse typer af produkter. De er alle blevet succeser. Det er ikke held. Held, der varer ved, kalder man noget andet,« siger Lars Thrane.

sortSortér kommentarer
  • Ældste først
  • Nyeste først
  • Bedste først

»Det koncept tror jeg ikke på. Jeg vil gerne starte en ny virksomhed, men jeg har ikke lyst til at starte fra scratch. Det vil tage for lang tid. Jeg håber at finde en mindre virksomhed, som interesserer mig, og hvor jeg kan se, der er et fremtidspotentiale.«

For noget tid siden, var der en dansk virksomhed der hed Silicide, som bl. a. forskede og udviklede i radiomodtagere integreret på chips. Desværre gik de konkurs for et år siden - så det er for sent, at investere i dem. Jeg er hellerikke sikker på, om de udviklede det rigtige - f.eks. begyndte de at udvikle switch-mode chips til at drive LED'er med. Dette kan måske også være en god idé, hvis udgangspunktet er, at man har en god idé, og derfor mener, at man kan lave noget, der er mange gange bedre end konkurenterne. Men, er udgangspunktet, at LED lamper er fremtiden - så tror jeg ikke på investering i det.

  • 0
  • 0

Så er der også plads til lidt sjov fremover ;-)

Thrane & Thrane har for mig altid været en helt speciel arbejdsplads, som har givet mig utrolig mange gode oplevelser og venner .. Så det er sørgeligt at LT har "forladt" skuden, men jeg håber at Cobham lader mandskabet fortsætte på samme kurs, som hidtidig :-) Vi ses på fredag ... I know where you are hiding this year :-D

  • 0
  • 0

Men jeg har set nogen få stor succes uden at være i stand til at gentage det fordi der var nogle fordelagtige omstændigheder første gang.

Prøv igen, evt et billigt synthetic aperture radar system til general aviation så de har synthetic vision og ikke skal flyve blindt efter primitive instrumenter om natten og i dårligt vejr.

Eller en masseproduceret konkurrent til Trackman (doppler golf træner)

Eller hvis du har stor selvtillid og vil rigtigt prøve kræfter, reverse engineer UFOernes fremdriftsmiddel udfra vidners beskrivelser af udseende og effekter omkring dem. Mikrobølger er f.eks involveret, hård bestråling af jorden under dem, opvarming af bil, strålesyge hos dem der har stået for tæt på. Til tider sætter det elektriske systemer midlertidigt ud af funktion og kompas spinder som en motor. Så kommer selvtilliden hurtigt til kort :)

  • 0
  • 0

Nej, og det gælder også den offentlige sektor. At den faldende ungdomskriminalitet hænger sammen med indførelsen af børnehaver og fritidshjem og at den stigende levealder hænger sammen med at vi betaler skat til et effektivt sundhedssystem er åbenbart så svært at fatte at Glistrup nu er blevet en helt. Det er kun næste kvartal der tæller.

  • 0
  • 0

...And Eat It Too... Ikke for at plette det nydelige (glans)billede af Thranerne og deres succesfirma, men når Lars Thrane tidligere så glimrende her på stedet har delagtiggjort os i hans betragtninger om fortræffelighederne ved familiedrevne og -ejede virksomheder, så er det jo i nogen grad selvskabt plage, når man sælger så mange af aktierne, at man mister kontrollen over firmaet...

  • 0
  • 0

men når Lars Thrane tidligere så glimrende her på stedet har delagtiggjort os i hans betragtninger om fortræffelighederne ved familiedrevne og -ejede virksomheder, så er det jo i nogen grad selvskabt plage, når man sælger så mange af aktierne, at man mister kontrollen over firmaet...

Lars Thrane fortalte mig, at det var en fejl at børsnotere virksomheden i 2001. Han skulle hellere have lånt de par hundrede millioner kroner, det havde kostet at købe broderen ud af firmaet og have bevaret den fulde kontrol selv.

  • 0
  • 0

Men jeg har set nogen få stor succes uden at være i stand til at gentage det fordi der var nogle fordelagtige omstændigheder første gang.

Prøv igen, evt et billigt synthetic aperture radar system til general aviation så de har synthetic vision og ikke skal flyve blindt efter primitive instrumenter om natten og i dårligt vejr.

Eller en masseproduceret konkurrent til Trackman (doppler golf træner)

Eller hvis du har stor selvtillid og vil rigtigt prøve kræfter, reverse engineer UFOernes fremdriftsmiddel udfra vidners beskrivelser af udseende og effekter omkring dem. Mikrobølger er f.eks involveret, hård bestråling af jorden under dem, opvarming af bil, strålesyge hos dem der har stået for tæt på. Til tider sætter det elektriske systemer midlertidigt ud af funktion og kompas spinder som en motor.

Så kommer selvtilliden hurtigt til kort :)

Ja, selvtillid udspringer af, at man ikke har sat udfordringerne høje nok...

  • 0
  • 0
Bidrag med din viden – log ind og deltag i debatten