Fiskeprutter er mere end varm luft

Nyheden om de højtstemte prutter i sildestimer bliver ifølge det naturvidenskabelige magasin New Scientist modtaget med forbavselse og interesse af havbiologer.

Specialist i vandakustik, Dennis Higgs fra University of Windsor i Ontario, Canada, mener ifølge New Scientist, at opdagelsen kan være det første bevis for, at fisk kommunikerer sammen via de høje prutfrekvenser.

Havbiolog Ben Wilson fra University of British Columbia i Vancouver, Canada, er en af de forskere, der optog de usædvanlige lydsignaler. Han peger på, at opdagelsen muligvis kan forklare, hvorfor fiskestimer er i stand til at holde sammen efter mørkets frembrud.

Prutter kun om natten

I første omgang mente forskerne, at den høje tikkende lyd kunne stamme fra fiskenes svømmeblære. Men ved at kombinere lydoptagelserne med visuelle observationer, kunne forskerne se, at lyden var perfekt synkroniseret med udsivningen af bobler fra sildenes gat.

I modsætning til menneskeprutter kunne forskerne ikke etablere en sammenhæng mellem eventuelle gasser fra fordøjelsessysstemet. Antallet af lydsekvenser ændrede sig ikke i forbindelse med fodring af fiskene.

Forskerne undersøgte også, om fiskene pruttede af skræk, ved at udsætte dem for hajlugt. Heller ikke dette ændrede frekvensen af prutter.

Den vigtigste iagttagelse gjorde forskerne imidlertid i forhold til fiskenes døgnrytme. Sildene prutter kun om natten. Kombineret med sildenes overlegne hørelse i forhold til andre fiskearter, mener forskerne defor, at der er stor sandsynlighed for, at prutterne bliver anvendt til kommunikation mellem sildene.