De har rejst til Jupiter, Saturn og Neptun: Nasa lukker gradvist ned for Voyager-sonder

Sonderne har taget mere end 33.000 billeder af Jupiter og dens satellitter. Illustration: Bigstock/Allexxandar

Efter 44 et halvt års rejse er Nasa begyndt nedlukningprocessen af sine to Voyager-sonder for at afslutte sondernes i forvejen forlængede rejse- og levetid, fremgår det af en artikel fra Scientific American.

Tilbage i 1977 begyndte rejsen for Nasas Voyager 1 og 2, der skulle ud på den største ekspedition foretaget af ubemandede rumsonder.

Det er blevet en tur både forbi Jupiter, Saturn, og Neptun.

Undervejs har sonderne sendt data tilbage til jorden og været med til at give os en større viden om solsystemet, og hvordan det blev til.

Total nedlukning i 2030

Sonderne er de første menneskeskabte objekter, der har rejst så længe og langt. En rekord, forskerne forventer, at sonderne vil komme til at holde i nogle årtier.

Nasa har valgt at begynde nedlukningsprocessen, så de kan holde energien på et minimalt niveau og dermed forlænge sondernes levetid med et par år.

Ifølge Scientific American er den totale nedlukning planlagt til 2030:

»Hvis alt går godt, kan vi måske få missionerne forlænget ind i 2030'erne. Det afhænger bare af energien. Det er den begrænsende faktor,« siger planetforsker Linda Spilker til tidsskriftet.

Prioritering af energien

Begge sonder er drevet af radioaktive plutoniumreaktorer, hvor varme er omsat til elektrisk energi i strømforsyningen til de små indbyggede computer.

Den gradvise nedlukning af sonderne skyldes, at energien falder med 4 watt hvert år. Derfor ved forskerne, at de skal prioritere energien, hvis de ønsker, at sonderne skal holde til 2030.

Bidrog med mere end forventet

Et billede taget af sonden Voyager 1 af Jorden, som en lille plet, også kaldet "Pale Blue Dot" af Voyager-forskeren Carl Sagan. Illustration: NASA/JPL-Caltech

Ifølge den originale plan skulle missionen kun have varet i fire år, og rejsen skulle bare have ført sonderne forbi Saturn og Jupiter. De har da også sendt nogle af de første detaljerede billeder tæt på af blandt andet månerne Ganymede og Titan, der afslørede aktivitet af vulkaner og sprækkede isfjelde.

Men sondernes rejse kom til at byde på meget mere.

Heriblandt at i 1990 en af sonderne et billede af Jorden seks milliarder kilometer fra Solen. Billedet med den lille blå plet skulle vise, hvor lille og skrøbelige vores eksistens egentlig er. Jorden bare en lille plet i et tilsyneladende uendeligt sort univers.

sortSortér kommentarer
  • Ældste først
  • Nyeste først
  • Bedste først

Læs artiklen på Scientific American, den er meget bedre, enormt spændende og grundig. Utroligt at de to sonder, oprindelig beregnet til at vare 4 år, har kunnet holde i over 44 år og stadig kan fungere og stadig kan kommunikere med jorden.

  • 14
  • 0

“Look again at that dot. That's here. That's home. That's us. On it everyone you love, everyone you know, everyone you ever heard of, every human being who ever was, lived out their lives. The aggregate of our joy and suffering, thousands of confident religions, ideologies, and economic doctrines, every hunter and forager, every hero and coward, every creator and destroyer of civilization, every king and peasant, every young couple in love, every mother and father, hopeful child, inventor and explorer, every teacher of morals, every corrupt politician, every "superstar," every "supreme leader," every saint and sinner in the history of our species lived there-on a mote of dust suspended in a sunbeam.

The Earth is a very small stage in a vast cosmic arena. Think of the endless cruelties visited by the inhabitants of one corner of this pixel on the scarcely distinguishable inhabitants of some other corner, how frequent their misunderstandings, how eager they are to kill one another, how fervent their hatreds. Think of the rivers of blood spilled by all those generals and emperors so that, in glory and triumph, they could become the momentary masters of a fraction of a dot.

Our posturings, our imagined self-importance, the delusion that we have some privileged position in the Universe, are challenged by this point of pale light. Our planet is a lonely speck in the great enveloping cosmic dark. In our obscurity, in all this vastness, there is no hint that help will come from elsewhere to save us from ourselves.

The Earth is the only world known so far to harbor life. There is nowhere else, at least in the near future, to which our species could migrate. Visit, yes. Settle, not yet. Like it or not, for the moment the Earth is where we make our stand.

It has been said that astronomy is a humbling and character-building experience. There is perhaps no better demonstration of the folly of human conceits than this distant image of our tiny world. To me, it underscores our responsibility to deal more kindly with one another, and to preserve and cherish the pale blue dot, the only home we've ever known.”

― Carl Sagan, Pale Blue Dot

  • 16
  • 1
Bidrag med din viden – log ind og deltag i debatten