Briterne lægger luftrum til verdens største automatiserede dronemotorvej

Det britiske postvæsen, Royal Mail, vil have en flåde af 500 droner til at bringe post ud til de fjerneste dele af riget. Illustration: Royal Mail

Storbritannien står til at blive hjemsted for verdens største automatiserede dronemotorvej inden for de næste to år.

Dronerne skal flyve i de 260 kilometer lange Skyway-spor, som er ruter i luftrummet, der er dedikeret til dronetrafik.

Skyway-projektet skal forbinde britiske byer i den østlige del af Storbritannien.

Målet er at erstatte en del af lastbiltrafikken på vejene med transportdroner.

Især har det britiske sundhedsvæsen, NHS, vist interesse for planerne, da det både er dyrt og langsommeligt at fragte blandt andet medicin og blodprøver fra fjernere liggende dele af landet - for eksempel de skotske øer.

NHS har udtalt, at der samtidig er et stort potentiale i, at dronetransport vil gøre det muligt for eksempel at behandle kræftpatienter med kemoterapi i deres eget hjem, så de kan blive i lokalsamfundet.

Andre delprojekter omfatter droner, der foreløbig leverer post til Isles of Scilly.

Det britiske postvæsen, Royal Mail, har senest afprøvet og testet droneflyvninger mellem og til Shetlandsøerne.

I april testfløj Royal Mail denne drone mellem Tingwall Airport i Lerwick til Unst, som er den nordligst beboede ø på Shetlandsøerne. Illustration: Royal Mail

Skyway er en del af en 2,3 milliarder kroners finansieringspakke til luftfarten.

Sikkerhed i drone-luftrummet

Teknologien bag dronemotorvejene bruger jordbaserede sensorer installeret langs motorvejen, som giver et realtidsbillede af, hvor alle droner er i luftrummet.

Disse data analyseres derefter af et trafikstyringssystem - en slags flykontrol for droner - som guider dem langs ruterne og undgår kollisioner.

Steve Wright, lektor i rumfartsteknologi ved UWE Bristol, siger, at den største bekymring vedrørende styrt ikke kommer, når dronen er i luften, men under start eller landing.

Emner : Droner