Biologer slår alarm: Sild og muslinger er fyldt med plastaffald

Biologer slår alarm: Sild og muslinger er fyldt med plastaffald

Små stykker plast findes nu i stort set alle dele af øko­systemet i danske farvande, og forskerne frygter for usynlige påvirkninger af fundamentale organismer.

Små stykker plastic strømmer konstant ud i danske farvande fra tandpasta, cremer, tøjvask, landbrug og tabt affald. Med en nedbrydningstid på flere hundrede år ophober det sig i havbunden, og både danske og udenlandske forskere er bekymrede over fund af plast i en stor andel af fisk, hummere og havfugle.

»Vi ser plast alle vegne og ved, det har forfærdelige konsekvenser for store dyr som skildpadder og albatrosser. Derfor frygter vi, at det samme er tilfældet for mindre organismer,« siger Jens T. Christensen, seniorforsker på Aarhus Universitet.

De seneste undersøgelser af plast i dansk havbund viser op til 4.000 stykker mikroplastic på ned til 38 mikrometer pr. kilo sediment. Stykkerne stammer hovedsageligt fra fragmenterede stykker som tovværk og malingsflager, men en ny udfordring er også skønhedsprodukter, hidet en tube creme kan indeholde op imod 400.000 stykker mikro­plastic, ligesom vask af et stykke tøj kan udlede op til 1.800 nylonfibre.

Koncentrationen i vandsøjlen er undersøgt af svenske forskere, der har målt større synlige stykker plast som syntetiske fibre eller granulat og fundet i gennemsnit omkring 3.000 partikler pr. kubikmeter i Skagerrak, Kattegat og Østersøen. Sidstnævnte er dog – trods den store menneskelige aktivitet – ikke nær så belastet som Nordsøen, hvor indsamlinger på strande viser et gennemsnit på 700 til 1.200 større stykker plastic for hver hundrede meter.

»Skagerrak i Nordsøen har særlige strømforhold, som får plastaffald til at hobe sig op,« siger Danmarks førende forsker i plast i havet, seniorforsker Jacob Strand fra Aarhus Universitet.

På DTU Aqua er forskerne netop gået i gang med at tage plast med i deres overvågningsprogrammer og udvikler metoder til indsamling om bord på miljøskibe. En af årsagerne er, at EU’s nye havstrategi­direktiv medtager plast som en indikator for miljøtilstanden.

DTU Aqua har allerede gennemført en undersøgelse af forekomsten af plast i danske sild og hvilling i det nordlige Storebælt, og 30 procent indeholdt plasticstykker på mellem 0,5 og 5 mm. Lignende resultater har udenlandske forskere set hos sandorme, muslinger, torsk, makrel og andre fisk i Østersøen samt i Nordsøen og Den Engelske Kanal.

Undersøgelser af hummere ved Skotland viste også plasticstykker i 83 procent af dyrene, og størstedelen havde større ansamlinger af sammenvævede plastictråde i maverne. Samme observationer har forskerne lavet for flere havfugle, herunder mallemukker omkring Skagerrak.

I øjeblikket samler forskernes interesse sig om betydningen af mikroplast i mindre organismer. Flere resultater peger på, at mikro­plast er en slags magnet for miljøfarlige stoffer som flammehæmmere og PAH’er, og spørgsmålet er, om smådyr og plankton opkoncentrerer stofferne. På DTU Aqua vil man nu undersøge spørgsmålet ved at fodre fisk med ‘plasticsuppe’.

»Vi er nødt til at få mere viden om det her potentielle problem. Voldsomme mængder plastic drøner direkte gennem rensningsanlæggene og ud i vores fjorde,« siger Torkel Gissel Nielsen, professor på DTU Aqua. Især er forskerne bekymrede over fund af plastic i sandorme, der kan udgøre 33 procent af det organiske materiale i kystzoner og er centrale i økosystemet som fødegrundlag for fisk og fugle.

Nordsøen bliver årligt tilført 20.000 ton affald, heraf omkring 75 procent plastic. Med tiden bliver plasten nedbrudt til mindre dele, og mængderne af mikroplast i Nordsøen stiger år for år. World Economic Forum i Davos har i sin 2014-rapport udpeget forurening med plastic i havet som en trussel imod føde­kæden og menneskets helbred.

Kommentarer (35)

Nogen som har forstand på fluid dynamics og vil udvikle et filter til renseanlæg? Hvis et effektivt filter eksistere vil der nok ikke gå længe før alle anlæg bliver pålagt at benytte det. En oplagt mulighed for at tjene gode penge relativt hurtigt.

  • 14
  • 2

En oplagt mulighed for at tjene gode penge relativt hurtigt.


Er der noget odiøst i at tjene penge her?

Avancemotivet mistænkeliggøres tit der, hvor det handler om en omsætning, der knytter sig til afhjælpning af utilsigtede og uhensigtsmæssige bivirkninger ved den i almindelig forstand mere direkte opnåede avance, virkning.

For ikke at forholde sig til de akkumulerede effekter af vor almindeligt organiserede målsætninger, så mistænkeliggør vi nogle gange den avance, som tilfalder dem, der skal rydde op efter os. Som om, at deres arbejde var suspekt, hvor det i virkeligheden er mainstreamen, der er problemskaberen.

Miljøproblemerne fortrænges i mange sammenhænge, fordi det handler om problemer, der skyldes den almindeligt orienterede heroisme, og om problemer, der kan virke gigantiske, på vort skrøbelige sind; global opvarmning, underminering af vore egne livsbetingelser, forsvindende biodiversitet, ressourcer, rene omgivelser, sygdomme som skyldes påvirkning af vor egen om omgivende natur, osv.

Hvis jeg har forstået kommentaren, som jeg kommenterer, så er skribenten måske som så mange andre offer for en (u)bevidst trang til at fortrænge den større skyldners / synders rolle i spillet.

Det kan være at jeg tager fejl, for det handler om sindelaget private inderlighed, det som ikke kan eksponeres uden at blive noget andet. Det kan også være et lille eksempel på noget generelt, der er så stort, så det er svært at se krattet for ren og skær torne og brombærblade.

  • 3
  • 19